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阿雷西博天文臺再遭重創 全球第二大射電望遠鏡又添新“傷”

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日期:2020-11-20 15:52:19    來源:《中國科學報》    

據《科學》報道,近日,美國阿雷西博天文臺再遭重創,12根主支撐電纜中的一根斷裂并撕裂了射電望遠鏡的主天線。事實上,3個月前,射電望遠鏡的天線已經被一根分離的輔助電纜撕裂過。研究人員擔心剩余電纜上的壓力增加可能導致級聯故障和天線平臺倒塌。

這架有近60年歷史的望遠鏡,建在波多黎各山區的一個洼地里,其307米口徑的碟形天線曾是世界上最大的天線,直到2016年被中國的500米口徑球面射電望遠鏡超越。

2017年,波多黎各遭受“瑪麗亞”颶風襲擊時,該天文臺也遭到了破壞,直到今年8月相關維修工作仍在進行,當時一根13厘米粗的輔助電纜從平臺上的插座脫落。這根電纜是連接在3個支撐塔和懸掛式天線平臺的6根電纜之一。這些輔助電纜是在1994年后加上去的,以分擔望遠鏡升級后增加的新天線的重量。

最近一次斷裂發生在一根9厘米粗的主支撐電纜上。4根這樣的電纜從每個支撐塔延伸到900噸重的平臺。兩條失效的電纜都連接在同一個支撐塔上,因此剩余的電纜承受著巨大的壓力。

美國中佛羅里達大學(UCF)領導著一支負責管理天文臺的團隊。今年10月,他們向阿雷西博的所有者——美國國家科學基金委(NSF)申請了1050萬美元的緊急維修費用。

NSF在一份聲明中稱:“我們正在監測局勢,并考慮所有可能的方案,以加快穩定結構。我們最優先考慮的是阿雷西博工作人員的健康和安全。”

但是,NSF尚未表示是否會支付UCF要求的維修費用,或是因最近一次電纜斷裂而產生的任何額外費用。但前阿雷西博負責人Donald Campbell表示,總體印象中,NSF “自第一次電纜斷裂以來一直非常支持工作”。

有專家表示,阿雷西博對許多領域的研究都至關重要,如果不能修復,那將是一個“巨大的損失”。“它的能力范圍很廣,其視野可從平流層到遙遠的宇宙。” Campbell說。(徐銳)

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